Camagüey (Cuba). El 7 de diciembre de 2021 la Inspectoría S. José de las Antillas (ANT) celebró el 100º aniversario de la llegada a Cuba de las primeras Hijas de María Auxiliadora misioneras.

Para conmemorar el 100° de presencia en Cuba, un grupo de FMA provenientes de las cuatro Comunidades presentes en el territorio – Guanabacoa (Habana), Camagüey, Manguito y Manzanillo – del 4 al 7 de diciembre de 2021 se reunió en Camagüey, ciudad de la primera fundación, para vivir un triduo en los lugares más significativos de los orígenes y celebrar la S. Misa el día del aniversario.

El 5 de diciembre, con unas sesenta Ex-alumnas, las FMA participaron en la Celebración Eucarística en recuerdo de la Sra. Betancourt, bienhechora nativa de Cuba y residente en New York  que, entusiasta de la obra salesiana, en 1915 había ido personalmente a Turín para encontrarse con Don Paolo Albera, 2º sucesor de Don Bosco y solicitar la presencia de los Salesianos y de las Hijas de María Auxiliadora en su patria, para ocuparse de los chiquillos y de las chiquillas pobres y necesitados.

En 1017 llegaron a Camagüey desde España los primeros cuatro Salesianos de Don Bosco, entre los cuales el Beato don José Calasanz. En 1921 la Sra. Betancourt murió, expresando en el testamento la voluntad de una obra a favor de las huérfanas con   escuelas dirigidas por las Hijas de María Auxiliadora.

Las  primeras FMA – sor Caterina Ferrando y sor Maria Catelli – llegaron a Camagüey  el 7 de diciembre de 1921. Tres meses después, sor Maria enfermó y volvió a Italia. En junio de 1922 llegaron sor Maria Bailo y sor Enrichetta Quaglia. Todavía no podía realizarse  la obra, por eso las FMA expresaron al Obispo el deseo de enseñar el catecismo y fueron asignadas a la parroquia de S. Ana. El 8 de octubre de 1922, realizaron la primera catequesis con unas treinta chiquillas y chiquillos, que en poco tiempo pasaron a ser 500. Después, con la llegada de otras dos hermanas,   comenzó el oratorio festivo y hubo el inicio gradual de la escuela.

La casa, que lleva el nombre de la bienhechora, comenzó su actividad regular en 1923, con el curso completo de las escuelas populares y profesionales, el oratorio y la catequesis. Inicialmente, las Casas de Cuba pertenecían a la Inspectoría española, después fueron anexas a la Inspectoría mejicana. El 7 de marzo de 1941 fue erigida la Inspectoría de las Antillas (ANT) que comprende Cuba.

El 6 de diciembre, con circa de 300 Ex-alumnas, las FMA animaron un Rosario itinerante llegando a los Colegios en Camagüey, fundados en 1921, 1927, 1930 y llevando las flores al cementerio, a la tumba de las FMA. Además, celebraron la S. Misa en la iglesia parroquial de S. Ana, en recuerdo de las FMA que realizaron la primera catequesis, sor Caterina Ferrando y sor Maria Bailo. Para la ocasión fue descubierta una placa conmemorativa en su honor.

El 7 de diciembre de 2021, día del 100° aniversario, la Celebración Eucarística en la Catedral de Nuestra Señora de la Candelaria fue presidida por el Cardenal Juan de la Caridad, arzobispo metropolitano de San Cristóbal de Habana y concelebrada por los Obispos de Camagüey y de Manzanillo, Ex­­-alumnos de las FMA. En la celebración estaban presentes cerca de 300 personas, entre FMA, Ex­­-alumnos/as, religiosos/as, sacerdotes, diáconos, Obispos, familias y jóvenes. Al final, una treintena de adolescentes y jóvenes de Manzanillo dio vida a un momento con danzas y coreografías con las banderas, expresando la alegría y la gratitud a las FMA por el bien recibido y por todo cuanto se ha podido realizar en el arco de un siglo.

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