Roma (Italia). El 12 de junio de 2021 se celebra el Día Mundial contra el trabajo infantil, instituido en el 2002 por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) – agencia especializada de las Naciones Unidas que se ocupa de promover la justicia social y los derechos sobre el trabajo – a fin de llamar la atención de la sociedad civil, en particular de los gobiernos, los empleadores y las organizaciones de trabajadores, sobre la situación de los niños trabajadores y sobre las acciones para poner remedio en ello.

La Asamblea General de las Naciones Unidas declaró el 2021 Año Internacional para la eliminación del trabajo infantil, pidiendo a los gobiernos que adopten las medidas necesarias para promover el trabajo digno y conseguir el Objetivo 8.7 previsto en la Agenda 2030 sobre el desarrollo sostenible: “poner fin en el 2025 al trabajo infantil en todas sus formas”.

En esta dirección, la OIL constituyó la l’Alianza 8.7, una alianza mundial de socios para poner fin al trabajo infantil, al trabajo forzado, a la esclavitud moderna y a la trata de seres humanos.

El trabajo infantil está definido por las normas internacionales del trabajo como el trabajo que priva a los niños y a las niñas de su infancia, de su dignidad e influye negativamente en su desarrollo psico-físico. Comprende varias formas de explotación y abuso a menudo causadas por la pobreza, la imposibilidad de instrucción, las situaciones económicas y políticas en que los derechos de los niños y de las niñas no son respetados. A los niños, en situación de trabajo infantil, se les niega el derecho de ir a la escuela, la posibilidad de jugar y de gozar de sus afectos (Cf Documento sobre el Año Internacional para la eliminación del trabajo infantil).

La OIL estima cerca de 160 millones los niños – 63 millones de niñas y 97 millones de niños – víctimas del trabajo infantil, la mitad de los cuales – cerca de 79 millones – obligados a actividades de trabajo que ponen en riesgo su salud, seguridad y  desarrollo moral. Entre el 2000 y el 2016, se registró una disminución del 38% del trabajo infantil a nivel global. El informe Trabajo infantil: Estimaciones mundiales 2020, tendencias y el camino a seguir — publicado con ocasión del Día mundial contra el trabajo infantil 2021 – señala que el progreso hacia la eliminación del trabajo infantil sufrió un revés debido al impacto de la pandemia de la Covid-19 que, para muchos niños y para sus familias, ha causado la interrupción de las vías de educación, instrucción y formación, así como las enfermedades y la pérdida de ingresos de las familias.

El Día Mundial 2021, con el eslogan #EndChildLabour2021, está en línea con las iniciativas emprendidas en el Año internacional para la eliminación del trabajo infantil, la información y sensibilización de la sociedad civil sobre este problema de importancia global.

En el curso de la 109ª Conferencia Internacional del Trabajo, el 10 de junio 2021, ILO y UNICEF presentarán  los nuevos datos (2016-2020) sobre la evolución del trabajo infantil, considerando la influencia de la pandemia de Covid-19 y de la crisis económica. Los informadores hablarán de los pasos que deben darse hacia el objetivo de 2025, en la dirección de la 5ª Conferencia Global sobre el Trabajo Infantil que se tendrá en Sudáfrica en el 2022.

A partir de la presentación del informe, se promoverá una “Semana de acción” con eventos y actividades por medio de las cuales los socios presentarán los progresos realizados con las acciones concretas emprendidas para la eliminación del trabajo infantil, y que serán publicadas en el sitio Web del Año internacional para la eliminación del trabajo infantil 2021.

Otra iniciativa mundial es Música Contra el Trabajo Infantil, un concurso de canto que se centra en las potencialidades de la música para sostener la campaña contra el trabajo infantil. Promovida por la ILO desde 2013, por la IM Internacional y por la Federación Internacional de Músicos (FIM), junto a renombrados músicos y socios clave del mundo de la música, la iniciativa invita a músicos, profesionales y aficionados, a proponer nuevas canciones sobre este tema. Los vencedores serán proclamados el 10 de junio de 2021 en el curso de la 109ª Conferencia Internacional del Trabajo.

El Papa Francisco, en la Audiencia General del 10 de junio de 2020, llama a la responsabilidad de cada una de las Instituciones con respecto a los menores:

“En la situación actual de emergencia sanitaria, en diversos Países muchos niños y adolescentes están obligados a trabajos inadecuados a su edad, para ayudar a sus familias en condiciones de extrema pobreza. En no pocos casos se trata de formas de esclavitud y de reclusión, con los consiguientes sufrimientos físicos y psicológicos Todos nosotros somos responsables de ello. Hago la llamada a las Instituciones a fin de que hagan todo lo posible para proteger a los menores, colmando las lagunas económicas y sociales que están detrás de la dinámica distorsionada en la que desafortunadamente están involucrados”.

En continuidad con la experiencia carismática de Valdocco y Mornese, en cada ángulo del mundo, el Instituto de las Hijas d María Auxiliadora está comprometido a garantizar los derechos humanos y a promover el crecimiento integral de niños/as, adolescentes y jóvenes aun en situaciones incómodas, a través de obras de acogida y ambientes educativos que favorecen el acompañamiento y la formación escolar y profesional, hacia un futuro de esperanza para ellos y para sus familias.

El Día Mundial de reflexión sobre el trabajo infantil interpelo a las Comunidades Educativas del Instituto FMA a prevenir y a sostener los contextos en apuros para promover el respeto de la dignidad y de los derechos de los menores.

Los Niños son el futuro de la familia humana: ¡a todos nosotros nos corresponde  promover su crecimiento, la salud y la serenidad!

(Papa Francisco)

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