Rome (Italie). Du 18 au 25 janvier 2022, a lieu la Semaine de Prière pour l’Unité des Chrétiens, l’initiative œcuménique dans laquelle des chrétiens du monde entier, appartenant à différentes traditions et confessions se réunissent spirituellement en prière pour l’unité de l’Eglise. Lancée officiellement par le Révérend épiscopalien Paul Wattson à Graymoor (New York) en 1908 en tant qu’octave de prière pour l’unité de l’Eglise, avec l’espoir qu’elle devienne une pratique commune, elle se tient chaque année entre la Fête de la Chaire de Saint Pierre et celle de la Conversion de Saint Paul.

Le Conseil Pontifical pour la promotion de l’unité des chrétiens a confié au Conseil des Eglises du Moyen-Orient qui siège à Beyrouth, au Liban, la mission de choisir le thème et de rédiger les textes de la Semaine de prière 2022. Le thème choisi est :

En Orient, nous avons vu apparaître son étoile et nous sommes venus ici pour l’honorer’’ (Mt 2,2)

L’étoile qui s’est levée en Orient, a guidé les Mages à la découverte du Seigneur Jésus, symbole de la manifestation, il est ‘’le trésor que les chrétiens du Moyen-Orient peuvent offrir à leurs frères et sœurs du monde entier’’.

Dans l’introduction théologique-pastorale du subside on peut lire :

‘’Les divisions entre nous estompent la lumière du témoignage des chrétiens et obscurcissent le chemin, empêchant les autres de trouver la voie qui porte au Christ. Au contraire, des chrétiens unis qui adorent ensemble le Christ et ouvrent leurs écrins dans un échange de dons, deviennent le signe de l’unité que Dieu désire pour toute la création’’.

‘’Jamais comme en ces temps difficile, nous sentons le besoin d’une lumière qui illumine les ténèbres, et cette lumière, comme le proclament les chrétiens, s’est manifestée en Jésus Christ’’, souligne le Conseil Pontifical dans l’Introduction du subside, illustrant le contexte dans lequel il a été préparé :

‘’Les chrétiens du Moyen-Orient offrent ce matériel pour la Semaine de prière pour l’unité, conscients que le monde partage beaucoup de leurs nombreuses souffrances et difficultés et aspire à une lumière qui puisse dissiper les ténèbres sur le chemin vers le Sauveur. (…) Nous remercions de tout cœur les membres du Groupe local et nous prions afin qu’une plus grande unité entre les chrétiens au Moyen-Orient et dans le monde puisse contribuer à une vie plus digne, plus juste et plus pacifique pour tous les hommes et les femmes de notre temps et des temps à venir’’.

Le Pape François, dans l’Angélus du 16 janvier 2022, a rappelé l’initiative, invitant à la prière et à l’offrande de la souffrance pour cette intention :

‘’Nous aussi chrétiens, dans la diversité de nos confessions et de nos traditions, sommes des pèlerins en chemin vers la pleine unité, et plus nous nous rapprochons du but plus nous tenons le regard fixé sur Jésus, notre unique Seigneur. Pendant la Semaine de Prière, offrons également notre fatigue et nos souffrances pour l’unité des chrétiens’’.

A l’issu de la Semaine de Prière pour l’Unité des Chrétiens, le 25 janvier 2022, à Rome à la Basilique de Saint-Paul-hors-les-Murs, le Saint Père présidera la célébration des Secondes Vêpres de la Solennité de la Conversion de Saint Paul Apôtre.

Matériels pour l’approfondissement :

Conseil Pontifical pour la Promotion de l’Unité des Chrétiens

Office National de l’Œcuménisme et du Dialogue interreligieux de la CEI

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