Rome (Italie). Le 8 juin 2024 à Rome, dans la Maison générale de l’Institut des Filles de Marie Auxiliatrice, s’est tenu le Colloque « La longue gouvernance d’un Institut éducatif (1881-1924) » sur Mère Caterina Daghero, à l’occasion du Centenaire de sa mort. Ce colloque a été promu par l’Institut des FMA et le Centre d’Études sur les Filles de Marie Auxiliatrice de la Faculté Pontificale des Sciences de l’Éducation « Auxilium ».

Plus de 150 personnes ont participé au colloque – en plus des communautés FMA Marie Auxiliatrice de la Maison générale et du Sacré Cœur.  Les participantes incluaient la Mère Générale émérite, Sr Yvonne Reungoat, la Supérieure de la Pré-province Marie Mère de l’Église (RMC), Sr Jessica Salvaña, la provinciale de la Province Saint Jean Bosco (IRO), Sr Gabriella Garofoli, la Présidente de l’Association mondiale des Anciennes élèves des FMA, Mme Maria Carmen Castillon. Sandra, la nièce de Mère Catherine Daghero et sa tante Silvana étaient également présentes dans la salle, tout comme l’Ambassadeur d’Haïti auprès du Saint-Siège, S.E. Jean Jude Piquant, en reconnaissance de ce que les FMA font pour les jeunes de son pays.

La secrétaire générale, Sœur Maria Luisa Nicastro, qui a coordonné l’organisation du colloque, a souhaité la bienvenue aux participants – présents dans la salle ou connectés en direct – et a invité Mère Chiara Cazzuola à monter sur scène. Dans ses salutations, la Mère a souligné que la célébration du centenaire était une occasion providentielle de redécouvrir la grandeur de la première successeure de Mère Mazzarello :

« une fille de Marie Auxiliatrice qui a illuminé les cinquante premières années de l’histoire de l’Institut, dans une phase très délicate, en sauvegardant la fidélité aux origines et, en même temps, en cultivant et en réalisant le rêve d’une mission toujours plus large. C’était une femme humble et sage, qui a parcouru un chemin difficile à travers l’ombre et la lumière, à une époque remplie de défis et de calamités, en s’efforçant toujours d’atteindre le but avec espoir et confiance dans le Seigneur de l’histoire, qui fait que tout contribue au bien de l’existence de ceux qui l’aiment ».

Les salutations institutionnelles ont ensuite été adressées par Mère Micaela Monetti, Présidente de l’USMI et Supérieure des Sœurs Disciples du Divin Maître, par le Père Andrea Bozzolo, Recteur de l’Université Pontificale Salésienne (UPS), par Sœur Piera Ruffinatto, Doyenne de la Faculté Pontificale des Sciences de l’Éducation « Auxilium » et originaire de Cumiana, ville natale de Mère Daghero. D’autres salutations ont inclus celle de Miguel Gotor, conseiller pour la culture de Rome Capitale, Monica Canalis, conseillère de la région Piémont, Angela Bertero, auteur de la biographie « Le courage de rêver le futur. Vie et mission de Mère Catherine Daghero ».

Nous sommes ensuite entrés dans le vif du sujet avec la projection d’une vidéo retraçant les principales étapes de la vie de Mère Daghero – réalisée par le service de communication de l’Institut avec le soutien photographique et audiovisuel des Archives générales.  Cette vidéo a préparé les participants à la présentation des différentes interventions.

Sœur Grazia Loparco, chargée de cours à la Faculté « Auxilium », a ensuite présenté la modératrice, la journaliste et écrivaine Ritanna Armeni, membre du comité de direction de la revue « Femme, Église, Monde » de l’Osservatore Romano qui, en remerciant pour l’opportunité de rencontrer « une femme exceptionnelle », a présenté Don Francesco Motto, salésien de Don Bosco, l’un des membres fondateurs de l’Institut Historique Salésien (ISS) et fondateur de l’Association des Chercheurs d’Histoire Salésienne (ACSSA).

Don Motto, avec vivacité et précision, a tracé un tableau historique de la société de la fin du XIXe siècle jusqu’au début de l’après-guerre – période pendant laquelle Sœur Catherine Daghero a été Mère générale de l’Institut des FMA (1882-1924) – du point de vue économique, social, culturel, politique et diplomatique, et du monde des femmes, en soulignant ces aspects comme des défis majeurs pour un Institut incarné dans le territoire et parmi les gens.

La fresque peinte par le Père Motto, avec la complexité des personnes et des facteurs historiques qui ont influencé le scénario dans lequel Mère Daghero a été appelée à gouverner, a donné lieu à des processus institutionnels sans précédent.   Ce tableau a été une excellente base pour l’intervention de Sœur Grazia Loparco, portant sur les transformations de l’Institut face à l’initiative de Mère Catherine, qui s’est montrée à la hauteur des temps, au sein d’une famille religieuse qui grandissait à un rythme exponentiel et dont les besoins éducatifs évoluaient.

Ensuite, l’intervention de Sœur Ana María Fernandez, FMA d’Argentine, spécialiste de l’histoire de l’Institut, a fait suite et a développé sur « La dimension missionnaire du gouvernement de Mère Catherine Daghero et de l’Argentine ». Sœur Ana Maria a parlé de l’ardeur missionnaire des débuts de l’Institut, certainement insufflée par la Mère à Mornèse, alors que Don Bosco préparait le premier départ missionnaire et que les FMA se préparaient en étudiant l’espagnol.

L’Argentine a joué un rôle particulier dans les premières décennies des missions de l’Institut, à tel point qu’en 1895, Mère Daghero elle-même rejoignit les sœurs et les œuvres de dix-neuf maisons – dix de la Province de Buenos Aires, huit de la Pré-province de Patagonie et une de la Pré-province de Saint-Michel.  Elle est revenue, après deux ans, enrichie par le voyage, « avec la possibilité de regarder l’Europe du point de vue de l’Amérique, de percevoir peut-être, dans l’Institut qui se développait outre-mer, de nouveaux aspects du charisme incarné dans tant de contextes et des contacts avec des cultures si diverses ».

En après-midi, les travaux ont repris avec l’intervention de Sœur Maria Concetta Ventura, membre de l’ACSSA, conservatrice du Journal du premier voyage en Amérique de la Supérieure générale Sœur Catherine Daghero (1895-97). Elle a étudié en profondeur les Lettres de Mère Daghero aux FMA, et elle est en train de les publier en deux volumes, qui seront bientôt disponibles.

La correspondance qui nous est parvenu de Mère Catherine Daghero est composé de 1098 lettres aux FMA ou aux jeunes qui voulaient devenir FMA et de 139 lettres à d’autres personnes, principalement des Supérieurs salésiens. L’intervention de Sœur Maria Concetta a révélé une partie du monde intérieur de la Mère, car « la correspondance d’une personne constitue presque toujours une source de premier ordre pour la reconstruction des événements qu’elle a vécus et plus encore des attitudes intérieures, des intérêts, des émotions, des rêves et des intentions de l’auteur/écrivain ».

« Écrire, recevoir des réponses, pouvoir les lire est un besoin fonctionnel de ceux qui partent, de ceux qui sont loin, mais c’est aussi – et surtout – un besoin fonctionnel de ceux qui reviennent : de ceux qui ont vu un autre monde et ne veulent plus revenir comme ils étaient ». Dans son intervention, Giulia Galeotti, journaliste à l’Osservatore Romano et écrivain, a relu les Lettres de Mère Daghero de son point de vue personnel, révélant « une femme qui voyage inlassablement, initie des contacts, écrit continuellement, organise, met en relation des personnes provenant des endroits les plus disparates, crée des liens, déclenche de vastes solidarités ». Une femme aussi très pratique, qui ne craint pas de montrer sa fragilité, une femme témoin, qui sait se mouvoir au milieu des crises de son temps.

Giulia Galeotti a conclu son intervention par une citation de l’écrivain Italo Calvino : « « La biographie, même si elle est publique, reste une réalité intérieure, qui peut la comprendre ? « Et qui sait si je l’ai captée, a-t-elle ajouté, « mais c’était certainement une tentative intéressante » !

Sœur Piera Cavaglià, secrétaire générale émérite de l’Institut des FMA, en approfondissant les « aspects charismatiques et éducatifs du gouvernement de Mère Catherine Daghero », a complété la précieuse tapisserie de vie et de gouvernement donnée par l’entrelacement de tous les intervenants, en la décrivant comme une femme qui, bien que vivant dans des réalités modestes – Cumiana, Mornèse, Nice, Saint Cyr-sur-Mer –« a la vision des temps nouveaux » :

« Elle habite l’histoire avec la simplicité des gestes quotidiens, mais cultive de grandes visions et éduque pour les cultiver. Pour elle, la mission éducative n’est pas seulement une mission d’évangélisation, mais de “régénération sociale”. «  Nous devons toujours être à l’avant-garde de la charité ». Cette capacité d’ouverture et de flexibilité est vraiment générée en elle par l’ardeur du “da mihi animas”, par le “à toi je les confie” de Mère Mazzarello ».

Après un court moment de résonances, la journée s’est terminée par une « surprise musicale » des novices des Noviciats internationaux de Rome, Sœur Teresa Valsé Pantellini et Maria Ausiliatrice de Castelgandolfo, qui ont chanté Ho visto in te (J’ai vu en toi), inspiré de leur rencontre avec Mère Catherine Daghero.

La Colloque a certainement atteint ses objectifs, avec des réactions positives et des appréciations exprimées dans les messages textes du monde entier – Éthiopie, Sud Soudan, Congo, Brésil, Argentine, Haïti, Timor oriental, Indonésie, Inde, Pologne, Tunisie, Mongolie… – mettant en évidence une personnalité multiforme, ambitieuse, clairvoyante, une femme aux relations extraordinaires, réaliste et essentielle, tendre et proche de ses sœurs et en même temps ferme et concrète, pleine d’ardeur missionnaire pour atteindre et connaître les réalités dans lesquelles elles vivaient. Une femme et une sœur « selon le cœur de Dieu ».

Photo : Flickr FMA

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