Roma (Italia). A pocos días de la Fiesta de la Gratitud mundial, que se celebra el 24, 25, 26 abril 2022 en Turín, Mornese, Nizza, sor Piera Cavaglià, Secretaria General emérita, ofrece algunas notas históricas y carismáticas sobre los orígenes de esta tradición salesiana.

La Fiesta para expresar gratitud, con tonalidad de alegría y de modo coral, a la hermana que está llamada a presidir la Comunidad – o sea, la Directora – se puede decir que nació con el inicio del Instituto de las Hijas de María Auxiliadora.

La inspiración viene de Valdocco, en Turín: a Don Bosco, en el día de su onomástica – el 24 de junio, fiesta de S. Juan Bautista, Patrono de Turín – le gustaba que los jóvenes le expresaran su agradecimiento con canciones, música y mucha alegría. La primera fiesta de la gratitud fue en el 1849 y se inició espontáneamente cuando dos muchachos  le ofrecieron dos “corazones de plata” (cf Memorie Biografiche III 354).

Para el Santo de los jóvenes la fiesta tenía un profundo significado pedagógico: era un modo de educar a los jóvenes a la gratitud, convirtiéndola en una experiencia directa y atractiva. Es, efectivamente, propio del Sistema Preventivo no sólo recomendar algunos valores, sino hacer que se celebren en comunidad, de modo que se interioricen y asuman vitalmente.

Re-conocer significa darse cuenta del don recibido, por tanto es consecuencia de una actitud de atención, de reflexión, de acogida de una experiencia para descubrir los dones de que consta.  Agradecer es hacer memoria del corazón, que no olvida lo que ha recibido. De aquí viene la expresión de gratitud que “sale del corazón” y hace sentir afecto hacia quien ha donado.

En Mornese, Madre Mazzarello era festejada el 6 de julio, día de su onomástico, S. Domingo. En el libro Orme di vita tracce di futuro (Roma, 1996) en el documento nº 56 (pags. 147-148) se puede encontrar el himno para el onomástico de la Madre Mazzarello del 6 de julio de 1875. En el epistolario de Madre Mazzarello hay varias cartas escritas en julio, incluso a las niñas de Las Piedras (C. 44) para agradecer a las hermanas y niñas  los saludos recibidos.

Desde entonces, sea en el Centro del Instituto, Casa Generalicia, o a nivel local, cada Comunidad celebra la Fiesta expresando su gracias a la Directora y en ella a todos los bienhechores de la casa. Asimismo sucedía durante el período de gobierno de la Madre Caterina Daghero: las hermanas festejaban a la Madre en el día de S. Catalina, su patrona. Para todas las otras Madres generales, se ha celebrado siempre en Casa Generalicia, generalmente en la fiesta onomástica de la Superiora general o en una fecha significativa para la Comunidad.

Fue Madre Ersilia Canta quien estableció, para la fiesta del Gracias del 1970 a nivel central, la fecha del 26 de abril, fiesta de la Virgen del Buen Consejo. Desde entonces  la Fiesta de la Madre coincide con esta fecha mariana tan significativa. Quien realiza el servicio de autoridad es confiada especialmente a la Virgen del Buen Consejo, que la sostiene en la misión de guía y de animación.

Desde el 1987, Madre Marinella Castagno decidió celebrar la fiesta cada año, no sólo en la Casa Generalicia, sino en otras casas del Instituto. Reconocía, en efecto, la importancia de involucrar a las Inspectorías en la Fiesta. También a nivel local la fiesta suscita un gran atractivo lleno de alegría y de espíritu de familia, y es una  experiencia que ayuda a conocer al Instituto FMA como una Familia mundial por parte de la gente,  las autoridades civiles y  las eclesiásticas.

La Fiesta de la Gratitud es un momento de fuerte comunión de todo el Instituto que se reúne en torno a la Madre como centro de unidad y vínculo de comunión entre todas las hermanas y como Comunidades Educativas, junto con los jóvenes, los laicos y las familias.

Es una experiencia pedagógica y espiritual, en cuanto que con la misma se celebra un valor importante desde el punto de vista de la madurez humana y cristiana, significativo también a nivel salesiano. Su finalidad es hacer crecer el sentido de pertenencia al Instituto y favorecer la comunión (Cf Regolamenti art. 40).

Madre Antonia Colombo estableció que cada Fiesta del gracias mundial tuviese un tema específico, para dar un contenido a la celebración y suscitar así reflexiones y diálogo en el tiempo de preparación. El tema, en general, no lo elige la Madre, sino la misma Inspectoría en que se ha de celebrar la Fiesta. La Madre lo asume y la Vicaria general lo hace objeto de la Circular que envía a todas las Casas para profundizar la temática en las Comunidades Educativas, en comunión con todo el Instituto.

La fiesta tiene también, desde los inicios, el tono de la solidaridad y de la comunión de bienes. Es una ocasión preciosa para dar a la Madre la propia contribución – aunque sea pequeña – para las necesidades del Instituto, haciendo así crecer el sentido de pertenencia a una gran Familia reunida por el Señor Jesús, por el amor a María Auxiliadora y por el mismo Carisma y misión por el bien de los jóvenes de todo el mundo, sobre todo los más pobres. En general, las ofertas que se recogen van, por una parte, a beneficio de una obra para los niños y jóvenes pobres de la Inspectoría en que se celebra la fiesta, y por otra parte para las necesidades más urgentes de las misiones sostenidas por el Instituto a nivel central.

16 COMENTARIOS

  1. Happy Feastday, Mother General. A big Thank you for your YES to keep alive the Spirit of communion and charity among us, indeed, the Spirit of Mornese. Your words for us will be treasured, sure that they lead us to fruitfulness in our mission among the young towards holiness.
    Community of Our Lady of Good Counsel, Surrey, BC Canada

  2. Viva Gesù e Viva Maria our beloved Mother Chiara! I am one with the millions all over the world celebrating for the World Gratitude Day! We are so grateful for your generosity and joyful presence in the world of the young. And for taking us all back from where these all started, it feels Don Bosco and Mother Mazzarello spirits even more alive into these days. Thank you! Rest assured of my prayers especially for your health, your intentions and your safety in the daily. With Jesus, Mary and Joseph, God bless you always! 💐❤️🙏🏼

  3. Vive Jésus, Vive Marie!
    Merci beaucoup pour cette belle histoire.
    Que Dieu vous bénisse et un grand merci à mère Chiara, nous l’embrassons très fort.
    Bonne fête de la reconnaissance.

    Gabriella novice malagasy

  4. En este día maravillo del GRACIAS a la Madre Chiara, las Hermanas de la Inspectoría Colombiana “María Auxiliadora” de Medellín, se unen en oración por sus intenciones.
    Le auguramos muchas bendiciones en este día de la “Virgen del Buen Consejo”. Que con Ella y como Ella, sea portadora de esperanza y del “Vino nuevo” de fortaleza y alegría para todas nosotras. Felicitaciones! Abrazos!.

  5. Viva Jesús! Carissima e molto amata Madre Chiara! Insieme a te rendiamo Grazie! a Dio per la sua bontá e amore misericordioso nel suscitare da 150 anni la nascita del nostro IFMA! Lo Spirito Santo guide ogni tuo giorno, ogni tua decisione, ogni tuo pensiero, ogni tua iniziativa, ogni tua vizione di futuro per ogni FMA, per la santitá di ognuna di noi e per la feconditá vocazionale e pastorale. Grazie di cuore! Auguri di ogni benedizione! Maria Ausiliatrice cammina con te!
    Sempre riconoscente,
    sor María Esther Rosado – Antille

  6. Thank you Mother for the person that you are and being the center and bond of unity in our Institute. Be blessed .
    AFE Province, Mazzarello Village, Kenya
    Sr. Mary Anyango Owuoth.

  7. Happy feast Mother Chiara. united with you in prayers and all Fma in our Institute. Grazie .
    from AFE Province
    Sr. Annah fma

  8. Happy Gratitude Day, dearest Mother Chiara!
    Our hearts are filled with profound gratitude to you for being Mary’s presence among us, your Daughters. We truly feel the maternal love and care of our Blessed Mother, through you in our life’s journey.
    We continue to pray for you and we ask our good Lord to grant you all the graces dearest to your heart. May our Lady, the Help of Christians be your constant guide as you lead our Institute to the heart of Jesus’ mission.
    With our affectionate prayers,
    Sr. Mabel, Sisters and Novices (FIL)

  9. Thank you Mother Chiara for your words of wisdom to deepen our Salesian spiritual legacy and live it with ever greater vigor that we may give ourselves to the young in order to live with them that Salesian holiness to which we are called. Buona Festa La Madre! – MINDORO COMMUNITY FMA – FIL – Sr. Nancy, Sr. Jacinta, Sr. Ailyn and Sr. Clara

  10. United as one in gratitude! Happy Feast Mother Chiara! Happy feast all the Daughters of Mary Help of Christians! Love from Nairobi, Kenya.
    Sr. Mary Ngina

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